Альфред Маршалл

экономист, Великобритания, XIX–XX вв.

Альфред Маршалл:  «Знание – это наш самый мощный двигатель производства».

 

Альфред Маршалл, выдающийся английский ученый, сформулировал основы новой науки, которой дал название «экономика» вместо популярного в то время термина «политэкономия». Он предложил принципиально новое понимание предмета, провозгласив экономику наукой прикладной, которая не должна игнорировать вопросы практики.

 

Альфред Маршалл родился в 1842 году в семье служащего. Уже в детстве мальчик отличался незаурядными способностями, с блеском окончив школу и заняв по итоговым результатам третье место в классе. Поступив в Кембридж, Маршалл изучал математику и молекулярную физику. В 1865 году на выпускных экзаменах он занял второе место, и после завершения учебы остался в Кембридже для преподавательской работы, которая стала основным занятием его жизни.

 

В этот же период Маршалл ознакомился с трудами знаменитых экономистов – Рикардо, Сэя, Петти, заинтересовался проблемами политэкономии и приступил к глубокому изучению экономики. В 35 лет он уже сформулировал основы новой науки. Однако, стремясь к совершенству, он мучительно долго – около 20 лет! – писал и готовил к печати свой главный труд, «Принципы экономической науки», принесший ему мировую известность и признание в самых широких научных и политических кругах. В 1885 году ученый возглавил в Кембридже кафедру политэкономии. Эту должность он занимал до 1908 года, когда отошел от преподавательской деятельности и полностью посвятил себя созданию новых трудов. 

 

В своем учении Маршалл ставил во главу угла не абстрактно-теоретические представления о спросе и предложении, а конкретного человека – участника экономического процесса. В какой бы роли ни выступал этот так называемый «экономический человек» – покупателя, предпринимателя или продавца рабочей силы, – он всегда стремится максимизировать свой доход и минимизировать издержки. Этот поворот к реальной экономике получил в честь ученого название «маршаллианской революции».