Демосфен

оратор и политик Древней Греции, IV век до н. э.

Демосфен: «Легче всего обмануть самого себя».


Демосфен родился в 384 году до н. э. в богатой афинской семье. Однако после смерти его отца алчные опекуны расхитили его наследство. Чтобы зарабатывать на жизнь, юноша освоил профессию логографа – адвоката, который пишет тексты судебных речей для своих клиентов. Но вскоре он решил полностью посвятить себя политической деятельности.


Демосфен начал свой путь политика в сложное и, как оказалось позднее, трагическое для Греции время. На севере, в Македонии, взошла звезда Филиппа, амбициозного властителя и полководца, который стремился подчинить своей власти все греческие города-государства – как оружием, так и подкупом. Демосфену было суждено вступить в борьбу с Филиппом, а позднее и с его прославленным сыном, Александром Македонским.


Когда угроза захвата Афин македонскими войсками нависла над городом, Демосфен был выбран первым стратегом (т. е. главнокомандующим) и встал во главе государства. Летом 338 года до н. э. в ходе сражения при Херонее армия Филиппа Македонского разгромила войска Афин и их союзников. Демосфен, который сражался как рядовой гоплит (пехотинец), отступил с поля боя вместе с остатками войска.


Несмотря на поражение, Афины заключили мир с Филиппом Македонским на сравнительно приемлемых условиях. Но власть перешла в руки македонской партии, которая начала судебное преследование Демосфена и других представителей народной партии. В итоге он был арестован, вынужден бежать и скрываться вдали от родного города. Лишь смерть Александра Македонского в Вавилоне (323 год до н. э.) позволила вернуться оратору из изгнания. Когда Демосфен вступил на родную землю, ему устроили в Пирее всенародную торжественную встречу как национальному герою.


Демосфен вновь возглавил сопротивление македонянам, но афиняне вновь потерпели поражение. Демосфен и некоторые другие вожди демократии были приговорены к смерти.


12 октября 322 года до н. э. Демосфен покончил с собой, чтобы не попасть в их руки.




Все книги автора